New Euro Banknotes

On the 20th anniversary year of the debut of the euro, the European Central Bank (ECB) has issued new 100- and 200-euro banknotes.  It completes the second series of banknotes, called the Europa series, gradually introduced over the past 2 years.  Banknotes have to be updated from time to time to ensure protection against counterfeiting.  The ECB stopped printing the 500-euro bill, sometimes called the “Bin Laden” in 2016 after research linked its use to money laundering, tax evasion and terrorism financing.

The new security feature on the 100- and 200-euro banknotes is a satellite hologram with small euro symbols moving around the number (100 or 200).  Like the 50-euro banknote, the new ones also feature portraits of Europa in another hologram and in the watermark.  In Greek mythology, Europa was the consort of Zeus who, in the form of a bull, abducted her.  She lends her name to Europe as it was common in Greek mythology to identify lands as female figures.

Another new feature on the banknotes is the large number in the lower left corner that changes color from emerald green to dark blue when you tilt the banknote.  The ECB worked closely with sight-challenged people to facilitate use among these citizens.  The new notes have large digits in more contrasting tones to facilitate their recognition based on color.  Along the border are signs that are perceptible by touch.

The banknotes in this series are also much stronger.  They resist temperature peaks, abrasions, crumpling and sunlight.  They can even be washed in the washing machine and ironed. This means that these banknotes will have to be replaced less frequently, thus reducing costs and the impact on the environment.

The euro was launched on January 1, 1999, initially only for accounting and financial transactions. On December 31, 1998, the European Central Bank announced the definitive exchange rates: one euro will be worth 1,946.27 Italian lire, 1.955583 German marks, and 6.55957 French francs.  Stores and other institutions prepared to display prices in two currencies.  The new currency could be used by 291 million people for bank transfers and payments by check and credit card.

It wasn’t until January 1, 2002 that the euro formally replaced the former national currencies. In the beginning, it was adopted by 11 of the original countries in the European Union: Austria, Belgium, Finland, France, Germany, Ireland, Italy, Luxembourg, the Netherlands, Portugal, and Spain.  Over the years, as the EU expanded, the number of countries that adopted the euro also increased: Greece in 2001, Slovenia in 2007, Cyprus and Malta in 2008, Slovakia in 2009, Estonia in 2011, Latvia in 2014 and Lithuania in 2015.

Britain has always retained the pound by negotiating an “opt-out” from the Maastricht Treaty that created the EU.  Denmark and Sweden also rejected the single currency.  But for Andorra, Monaco, San Marino and the Vatican City, the euro is the official currency. It is also used in Guadalupe, Martinique and Saint-Barthelemy in the Caribbean, in Mayotte and Reunion in the Indian Ocean, and in the Azores, Canary Islands, Madeira, Kosovo and Montenegro.

The euro is the most important international currency after the dollar.  The initial exchange rate was 1.18 but there have been many fluctuations over the years, from a low of 0.83 in 2001 to a record high of 1.60 in July 2008 at the start of the Great Recession.

The change to the euro has triggered a series of controversies and challenges over the years starting with the initial exchange rate, which many considered too burdensome for Italy.  It has been blamed for increasing the cost of living and remains the easy target of populists, who blame the single currency on the economic crisis that has strained Italy and other European countries.  They regret not being able to devalue the currency in order to improve competitiveness; yet doing this would undermine families’ purchasing power. So far, the euro has withstood its detractors.  According to surveys, 65% of Italians favor the single currency.

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12 rompicapi

Ecco dodici brainteaser dal Corriere della sera (dopo dal Daily Mail).  Le risposte sono alla fine.

  1.  Il mal di testa di Peter

Peter ha un terribile mal di testa.  Il suo dottore gli ha dato 5 pastiglie per alleviare il dolore, indicandogli di prendere una pastiglia ogni 15 minuti.  Quanto tempo ci vorrà a Peter per prendere tutte le pastiglie?

2.  Mistero al quadrato

Quanti quadrati ci sono nel disegno?

3.  Una questione d’età

Una donna aveva 70 anni nel 2000, ma solo 60 nel 2010.  Come è possibile?

4.  Anche per le mucche, una questione di matematica

Completa l’algebra animale

5.  La solitudine dei numeri 8

Trova il numero 8 nella figura

6.  Una mano fuori posto

Quel è l’immagine diversa tra quelle nella figura?

7.  Rapporti numerici

Qual è il numero manante?

8.  Puzzle

Quale pezzo entra nello spazio vuota?  A, B, C, D o E?

9. Tutto sommando

Qual è la soluzione di quest’operazione aritmetica?

10.  I mezzi bicchieri pieni

I tre bicchieri sulla sinistra sono pieni; i tre sulla destra sono vuoti.  Spostando un solo bicchiere, fai una fila in cui bicchieri pieni e bicchieri vuoti si alternano.

11.  Per non far figli e figliastri

Quando Giorgio è morto, ha lasciato l’uliveto di famiglia in eredità ai quattro figli in parti uguali, disponendo che ogni figlio avesse un pezzo di terra di forma identica agli altri, ciascuno con un albero sopra.  Come hanno fatto i suoi figli a suddividere il terreno per rispettare le sue volontà?

12.  Il triangolo alla rovescia

Risistema solo tre palline da golf nel disegno, in mode che il triangolo risulti con la punta in giù, invece che in su.


  1.  Peter prenderà tutte le pastiglie in un’ora (e non in 75 come alcuni hanno risposto), perché prenderà la prima subito, cioé al minuto zero.
  2. Ci sono 40 quadrati: uno grande da 4 riquadri, 4 da 3 riquadri, 9 da 4 riquadri, 18 da 1 riquadro, più gli 8 quadratini più piccoli. Avete sbagliato? Niente paura: il 92% delle persone falliscono in questo test.
  3. La donna viveva evidentemente nel 2000 a.C., dunque nel 2010 a.C. aveva 60 anni, e una decade dopo, nel 2000 a.C., ne aveva 70.
  4. Una mucca = 10, una pecora = 2, una gallina = 4.  Quindi, 1 mucca + 1 gallina = 14 (o 7 pecore).
  5. Il numero 8 si trova nella quinta riga in su partendo dal basso, in seconda posizione a partire da destra.
  6. È la C.  Tutte le altre sono mani destre.
  7. Il numero mancante è 6.  Tutti i numeri opposti, sommati danno 21.
  8. Il pezzo del puzzle è il C.
  9. In aritmetica, algebra, logica booleana, teoria degli insiemi, nei linguaggi di programmazione, ecc, l’ordine in cui le operazioni di un’espressione vengono svolte è stabilito per convenzione.  E convenzione vuole che si moltiplichi prima di sommare.  La soluzione è dunque 12.
  10. Ed il trucco è…versa il contenuto del secondo bicchiere da sinistra nel secondo bicchiere vuoto partendo da destra.
  11. Come esaudire Giorgio
  12. Ecco:



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12 Puzzles to test your brain

These brainteasers appeared in Corriere della sera after appearing in the Daily Mail.  The answers are at the end.

  1.  Peter’s Headache

Peter has a terrible headache.  His doctor gave him 5 pills to relieve the pain, telling him to take one tablet every 15 minutes.  How long will it take Peter to take all the tablets?

  1. Mystery Squared

How many squares are there in this drawing?

  1. A Question of Age

A woman was 70 in 2000, but only 60 in 2010.  How is this possible?

  1. For the Cows, a Question of Mathematics

  1. How to grant Giorgio’s wishes

6.   The Inverted Triangle

  1. Four Hands

8.  What is the missing number?

9.  A Puzzle

10.  The Solution?

11.  The Glasses

12.  Find the number 8


  1.  Peter will take all the pills in an hour (not 75 minutes as some have answered), because he will take the first immediately, that is, at the minute zero.
  2. There are 40 squares.  92% of people fail this test.
  3. The woman lived in 2000 BC, so in 2010 BC she was 60, and a decade later, in 2000BC, she was 70.
  4. A cow = 10, a sheep = 2, and a hen = 4.  So, 1 cow + 1 hen = 14 (or 7 sheep)
  5. Giorgio’s wishes:
  6. Golf balls:
  7. Hands: It is C.  All the others are right hands.
  8. The missing number is 6.  All opposite numbers, added together, are 21.
  9. The missing piece of the puzzle is C.
  10. In arithmetic, algebra, Boolean logic, set theory, in programming languages, etc., the order in which the operations are performed is established by convention, which means you multiply before you add.   The solution, therefore, is 12.
  11. The Glasses:
  12. The number 8 is in the fifth row up from the bottom, in the second position from the right.
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Bellissimi Giardini Italiani

  1.  Villa Ottolenghi, Acqui Terme (Alessandria):2.  Palazzo Malinger di Bagnolo, Bagnolo Piemonte (Cuneo):3.  Giardino Giusti, Verona:4.  Villa Arvedi, Grezzana (Verona):5.  Castello di San Pelagio, Due Carrare (Padova):6.  Giardini di Villa della Pergola:7.  Villa Peyron, Fiesole (Firenze):8.  Giardini della Landriana, Ardea (Roma):9.  Castello Ruspoli, Vignanello (Viterbo):10.  Villa San Michele, Anacapri (Napoli):la lista dalla Style Magazine del Corriere della Sera
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Beautiful Italian Gardens

1.  Villa Ottolenghi, Acqui Terme (Alessandria):

2.  Palazzo Malinger di Bagnolo, Bagnolo Piemonte (Cuneo):

3.  Giardino Giusti, Verona:

4.  Villa Arvedi, Grezzana (Verona):

5.  Castello di San Pelagio, Due Carrare (Padova):

6.  Giardini di Villa della Pergola, Alassio (Savona):

7.  Villa Peyron, Fiesole (Firenze):

8.  Giardini della Landriana, Ardea (Roma):

9.  Castello Ruspoli, Vignanello (Viterbo):

10.  Villa San Michele, Anacapri (Napoli):

la lista dalla Style Magazine del Corriere della Sera

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Il migliore e il peggiore sistema sanitario, italiano e americano

Nel 2000 la World Health Organization ha classificato il sistema sanitario italiano il secondo migliore al mondo, una classifica basato solamente sull’accesso alle cure e su altri elementi come per esempio l’aspettativa di vita.  Nel 2019, le Bloomberg Healthiest Country Index, che aveva indicato l’Italia come il paese più sano, ha appena annunciata che la Spagna ha superato l’Italia.  Gli Stati Uniti si collocano al trentacinquesimo posto.  L’indice valuta i paesi in base a variabili che includono l’aspettativa di vita e richiama i danni dovuti al fumo e all’obesità, per esempio.  Considera anche fattori ambientali come l’accesso all’acqua potabile e ai servizi igienici.

Infatti, gli italiani sono molto più sani degli americani , relativamente quasi ad ogni variabile: longevità,  tassi di mortalità infantile, obesità, cancro, diabete, suicidio, overdose per droga, omicidio e invalidità.  Ma le classifiche non considerano le realtà del sistema sanitario tra cui tempi di attesa, efficienza del pronto soccorso, statistiche chirurgiche, prezzi, ecc.  In queste realtà ci sono buone notizie e cattive notizie per entrambi i paesi.

Si dice che il paradiso della salute sia dove i finanziamenti, gli ospedali e l’educazione dei medici sono americani, mentre lo stile di vita e l’accesso alle cure sono italiani. Un inferno di salute?  Budget italiani, educazione medica e unità di terapia intensiva; prezzi americani, copertura assicurativa, diete Big Mac, guida in stato di ebbrezza e oppiacei di strada. Ironia della sorte, agli americani piace dire che le loro cure mediche sono le migliori del mondo, mentre gli italiani considerano il loro servizio sanitario nazionale irrimediabilmente disfunzionale. Eppure, gli italiani sono più sani.

Perché?  Il motivo principale è l’accesso alle cure medicali.  L’anno prima che Affordable Care Act fosse stato approvato nel 2010, uno su sei adulti americani non-anziani non aveva alcuna assicurazione medica, e un vertiginoso 44 per cento degli americani non era assicurato o erano senza assicurazione sufficiente.  Anche alla fine del 2016, al culmine del successo di Obamacare, il 10,9% degli americani non aveva alcuna assicurazione, un tasso che saliva al 13,7% sotto l’amministrazione di Trump.

Il Sistema Sanitario Nazionale (SSN) d’Italia, che è finanziato da tasse dei cittadini ed è basato sul modello britannico, fornisce a tutti visite mediche, farmaci, esami e cure ospedaliere praticamente a costo zero.  Anche se ci si avventura fuori dal SSN per andare da medici privati e in ospedali privati, la sanità italiana è molto meno costosa di quella americana.  In Italia i prezzi sono tenuti bassi attraverso la contrattazione dura per i prodotti farmaceutici, per esempio.  E gli italiani, che pagano generalmente non molti euro per un trattamento, hanno il 60% in più di probabilità (come statisticamente dimostrato) rispetto agli americani di prendere farmaci sotto prescrizione medica.

La salute degli italiani beneficia anche di una distribuzione più uniforme del reddito e della ricchezza, contribuendo così ad un migliore sistema sanitario.   Negli Stati Uniti, il paese più squilibrato del mondo, il reddito medio del 10% superiore è pari a 20 volte il reddito medio del 10% inferiore; in Italia il rapporto è solo 11 a uno.

Anche gli americani istruiti, assicurati e benestanti sono più malati dei loro pari in altre nazioni ricche. La maggior parte delle ricerche punta su questioni legate allo stile di vita: dieta ed esercizio fisico. Troppi italiani fumano (il 22% degli adulti rispetto al 15% in America) ma camminano anche di più e le loro diete sono ricche di frutta e verdura e povere di grassi animali, spuntini e dolci. Solo il 10% degli italiani è obeso rispetto al 38% degli americani.

Ora che la Spagna ha superato l’Italia sull’indice Bloomberg, forse gli americani dovrebbero consumare più gazpacho e paella – in ogni caso, la dieta mediterranea sembra essere un importante fattore positivo per la salute.

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The Best and the Worst in Italian and American Health Care

In 2000 the World Health Organization ranked the Italian healthcare system the second-best on the planet, a ranking that was based solely on access to care and health outcomes such as life expectancy.  In 2019, the Bloomberg Healthiest Country Index, which had ranked Italy the world’s healthiest country, just announced that Spain had surpassed Italy.  The United States ranks 35th.  The index grades nations based on variables including life expectancy while imposing penalties on risks such as tobacco use and obesity.  It also takes into consideration environmental factors such as access to clean water and sanitation.

In fact, Italians are much healthier than Americans in terms of everything from overall health longevity, infant mortality, obesity, cancer, diabetes, suicide, drug overdoses, homicides, and disability rates.  But the rankings do not take into account on-the-ground realities of the healthcare systems like waiting times, emergency room efficiency, surgical statistics, prices, etc.  In these areas there is good news and bad news for both countries.

It is said that health heaven is where the funding, hospitals, and doctors’ education are American, and lifestyle and access to care are Italian.  Health hell?  Italian budgets, medical education, and intensive care units; American prices, insurance coverage, Big Mac diets, drunk driving, and street-corner opiates. Ironically, Americans like to say that their medical care is the best in the world, while Italians consider their National Health Service to be hopelessly dysfunctional.  Yet, Italians are healthier.

Why?  The primary reason is access to medical care. The year before the Affordable Care Act, one in six non-elderly American adults had no medical insurance at all, and 44% of all Americans were uninsured or underinsured. Even in late 2016 at the peak of Obamacare’s success, 10.9% of Americans had no insurance at all, a rate that has risen to 13.7% under the Trump administration.

In Italy, a National Health System funded by taxes and based on the British model provides everyone with doctors’ visits, medications, testing, and hospital care at virtually no out-of-pocket cost.  Even if you venture outside the National Health Service to go to private doctors and hospitals, Italian healthcare is far less expensive.  In Italy prices are kept down by hard bargaining—for pharmaceuticals, among other things.  And Italians, who rarely contribute more than a few euros for a co-pay, have been shown to be 60% more likely than Americans to take their medications as ordered.

Italians’ health also benefits from a more uniform distribution of income and wealth, which has repeatedly been shown to improve health outcomes.  In the United States, the world’s most unequal country, the average income of the top 10% is nearly 20 times the average income of the bottom 10%; in Italy the ratio is only 11 to one.

Even educated, insured, well-off Americans are sicker than their peers in other rich nations.  Most research points to lifestyle issues—diet and exercise.  Too many Italians smoke (22% of adults versus 15% in the U.S.) but they also walk more and their diets are rich in fruits and vegetables and low in animal fats, snacks, and desserts.  Only 10% of Italians are obese compared to a whopping 38% of Americans.

Now that Spain has surpassed Italy on the Bloomberg index, maybe Americans should consume more gazpacho and paella—in any case, the Mediterranean diet seems to be a major factor in health.

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