Welcome to Olivo Santa Barbara

L’Olivo Santa Barbara is a blog about cultural similarities and differences between Italy and the United States, with some emphasis on Santa Barbara, California.  The blog addresses history, travel, film, music, art, food, and people and animals.  Following an introduction in English, you can choose to read each post in Italian or English.  Comments are welcome, as are ideas for future posts.

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San Pellegrino (in italiano)

San Pellegrino è uno dei marchi più importanti di acqua frizzante in bottiglia non solo in Italia, ma anche nel mondo. Dal 1395 San Pellegrino Terme in provincia di Bergamo (Lombardia) è la sorgente delle iconiche acque che in passato venivano chiamate “miracolose”. Anche Leonardo da Vinci visitò la città nel 1509 e in seguito scrisse un trattato sull’acqua. Nel corso dei secoli, i medici hanno raccomandato le acque a persone con malattie renali, alle vie urinarie o altre.

Il percorso dell’acqua minerale S. Pellegrino inizia a 700 metri sotto la superficie terrestre. Sgorga da sorgenti naturali ai piedi delle Alpi italiane. Ci vogliono un totale di 30 anni per raggiungere la superficie. Questo lungo viaggio rende l’acqua naturalmente ricca di sali minerali, calcio e magnesio. Quando l’acqua raggiunge l’impianto di imbottigliamento di San Pellegrino Terme, non viene assolutamente gassificata. All’inizio del 20° secolo, l’anidride carbonica veniva aggiunta per prevenire lo sviluppo di batteri, soprattutto durante i lunghi viaggi all’estero.

L’azienda San Pellegrino nasce nel 1899, e l’anno successivo aperte le terme. Poco dopo, sulle sponde opposte del fiume Brembo, sorsero il Grand Hotel e il Casinò, due gioielli architettonici tuttora in piedi. Inizia così il periodo di massimo splendore di San Pellegrino Terme. La borghesia europea accorreva in città per divertimento e svago, per assaggiare l’acqua e per mescolarsi con l’aristocrazia. Ospiti dell’hotel furono la regina Margherita di Savoia, la famiglia dello Zar di Russia, successori del re Farouk d’Egitto e negli anni ’60, Federico Fellini e Giulietta Massina.

Sia il Casinò che il Grand Hotel, progettati dall’architetto Romolo Squadrelli, rappresentano magnifici esempi di stile Art Nouveau (o Belle-Epoque). Il Casinò presenta una facciata imponente ma graziosa; al suo interno è dotato di un grande atrio con un’imponente scalinata divisa, colonne e intricate statue e affreschi. L’attività di gioco d’azzardo cessata nel 1946.  Oggi la struttura ospita eventi teatrali e culturali, ricevimenti nuziali, serate di gala, convegni aziendali e mostre. Il Grand Hotel è un enorme edificio di 7 piani con 250 camere; sia la facciata che gli arredi sono sfarzosi di statue, cariatidi, divinità e ghirlande. Tuttavia, gli alti costi di manutenzione e ristrutturazione dell’hotel ne hanno costretto la chiusura nel 1979.  Si attende ancora un salvatore.

Nel 2012 è stata introdotta una versione in plastica della bottiglia, ma la forma sia del vetro che della plastica è rimasta la stessa dalla sua origine nel 1899. Il packaging ha mantenuto i riferimenti originali al territorio: sul collo è raffigurata il Casinò con la data di fondazione. L’etichetta ha una filigrana bianca e blu che ricorda lo stile Belle Epoque. E la stella rossa era simbolo di prodotti di alta qualità esportati dall’Italia tra 1800 e 1900. 

Sia il 20° che il 21° secolo hanno visto molti cambiamenti nell’azienda. I macchinari introdotti e aggiornati dagli anni ’30 hanno aumentato la produttività. A partire dall’Aranciata, sono stati introdotti nuovi gusti. Nel 1997 l’azienda San Pellegrino è stata acquistata da Perrier Vittel, una divisione della Nestlé con sede in Svizzera. Tuttavia, il marchio viene ancora acquistato e imbottigliato a San Pellegrino Terme. Nello stabilimento San Pellegrino, infatti, vengono prodotte 50.000 bottiglie d’acqua ogni ora, per un totale di un milione di bottiglie al giorno, che comprende acqua frizzante e bibite aromatizzate. 

Diverse versioni dell’etichetta sono state create per collaborazioni, come quella recente con Stanley Tucci, attore americano e conduttore del documentario di viaggio e cibo della CNN intitolato Stanley Tucci: Searching for Italy. Tucci è protagonista di uno spot pubblicitario per il marchio dell’acqua che è stato girato al Casinò. L’azienda ha anche emesso una confezione regalo “Stan Pellegrino” che include copie autografe dell’iconica acqua. 

Attualmente è in corso la costruzione della Fabbrica San Pellegrino del Futuro, che sarà sia una struttura di approvvigionamento, preparazione e imbottigliamento, sia un centro visitatori. Il design presenta archi e vetri per la vista degli splendidi dintorni, tra cui le Alpi e il fiume Brembo. I designer danesi, il Bjarke Ingels Group, hanno affermato che stanno cercando di creare “un quadro per la purezza e la limpidezza dell’acqua minerale in un ambiente caratterizzato da leggerezza, apertura e trasparenza”.

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San Pellegrino (in English)

San Pellegrino is one of the foremost brands of bottled sparkling water not only throughout Italy, but also throughout the world.  Since 1395, San Pellegrino Terme in the province of Bergamo (Lombardy) has been the source of the iconic waters that in the past were called “miraculous.”  Even Leonardo da Vinci visited the town in 1509 and later wrote a treatise on water.  Over the centuries, doctors recommended the waters for people with kidney, urinary tract and other diseases.

The journey of S. Pellegrino mineral water starts at 700 meters (2,300 feet) below the surface.  It flows from natural springs in the foothills of the Italian Alps.  It takes a total of 30 years to reach the surface.  This long journey makes the water naturally rich in mineral salts, calcium and magnesium.  When the water reaches the bottling plant in San Pellegrino Terme, it is not naturally carbonated.  At the beginning of the 20th century, carbon dioxide was added to prevent the development of bacteria, especially during long overseas travels.

The San Pellegrino company was founded in 1899, and the spa opened the following year.  Soon thereafter the Grand Hotel and the Casinò, two architectural gems that are still standing, were built on opposite sides of the river Brembo.  And so, the heyday of San Pellegrino Terme began.  The European bourgeoisie flocked to the town for fun and entertainment, to sample the water, and to mix with the aristocracy.  Guests at the hotel included Queen Margherita of Savoy, the family of the Tsar of Russia, an entourage of King Farouk of Egypt and, in the 1960s, Federico Fellini and Giulietta Massina.

Both the Casinò and the Grand Hotel, designed by architect Romolo Squadrelli, represent magnificent examples of Art Nouveau (or Belle-Epoque) style.  The Casinò presents an imposing, yet graceful façade; inside it features a grand lobby with a massive split staircase, columns and intricate statues and frescoes.  Gambling operations ceased in 1946, and today the structure hosts theatrical and other cultural events, wedding receptions, gala evenings, business conventions and exhibitions.  The Grand Hotel is a huge 7-story building with 250 rooms; both the façade and furnishings are lavish with statues, caryatids, deities and garlands.  However, the high cost to maintain and renovate the hotel forced it closure in 1979.  It still awaits a savior.

Both the 20th and 21st century have seen many changes to the company.  Machinery introduced and upgraded since the 1930s increased productivity.  Beginning with Aranciata (orange), new flavors have been introduced.  In 1997 the company Sanpellegrino was bought by Perrier Vittel, a division of the Swiss-based Nestlé.  However, the brand is still sourced and bottled at San Pellegrino Terme.  In fact, 50,000 bottles of water are produced every hour in the San Pellegrino plant, for a total of one million bottles a day, which includes sparkling water and flavored soft drinks.

A plastic version of the bottle was introduced in 2012, but the shape of both glass and plastic has remained the same since its origin in 1899.  The packaging has maintained the original references to the territory: On the neck is a representation of the Casinò with the date of the founding below.  The label has a white and blue watermark reminiscent of the Belle Epoque style.  And the red star was a symbol of high-quality products exported from Italy between the 1800s and the 1900s.

Different versions of the label have been created for collaborations, such as the recent one with Stanley Tucci, American actor and host of the CNN food and travel documentary titled Stanley Tucci: Searching for Italy. Tucci is featured in a commercial for the water brand that was filmed at the Casinò.  The company also issued a “Stan Pellegrino” gift box that includes autographed copies of the iconic water.

Construction is currently under way on the San Pellegrino Factory of the Future, which will be both a sourcing, preparation and bottling facility, as well as a visitor’s center.  The design features archways and glass for views of the gorgeous surroundings, including the Alps and the Brembo river.  The Danish designers, the Bjarke Ingels Group, said that they are seeking to create “a framework for the purity and clarity of the mineral water in an environment characterized by lightness, openness and transparency.”

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La Scomparsa di Emanuela Orlandi

Nell’ottobre 2022, Netflix ha lanciato un documentario in quattro parti intitolato La Ragazza Vaticana: La Scomparsa di Emanuela Orlandi.  Racconta la vera storia di una ragazza quindicenne, cittadina della Città del Vaticano, scomparsa nell’estate del 1983.  Il mistero non è mai stato risolto, ma alla fine della serie si arriva a determinate ipotesi riguardo al destino di Emanuela.

Lei era la quarta di cinque figli in una famiglia che ha servito amministrati di sette Papi per secoli.  Suo padre era messaggero per la Banca Vaticana.  Emanuela era una studentessa di musica; suonava il pianoforte e la flauto e cantava in un coro alla scuola di musica, vicino a Piazza Navona, nei pressi del Vaticano.  La notte della scomparsa si stava recando alla scuola di musica per cantare e suonare il flauto.

L’agonia della famiglia è palpabile per tutto il documentario. Roma viene tappezzata di manifesti con la sua foto e di richieste di informazione. La famiglia e i Carabinieri hanno seguito indizio dopo indizio. Ciascuno degli episodi è incentrato su una o più teorie: due anni prima, un cittadino turco aveva sparato a Papa Giovanni Paolo II in Piazza San Pietro; presunti rapitori chiedevano di riscattarlo con Emanuela. Durante il periodo della Guerra Fredda, c’era persino il sospetto di un coinvolgimento del KGB. E a un certo punto sembrava certo che pure la mafia sapesse dove si trovava Emanuela.

Ma la storia torna più e più volte in Vaticano. Perché Papa Giovanni Paolo II è stato il primo ad annunciare il rapimento di Emanuela? Dove ha preso i soldi per finanziare il movimento Solidarnosc nel suo paese natale, la Polonia? La Banca Ambrosiana e la Banca Vaticana riciclavano denaro mafioso? E perché Papa Francesco ha detto a suo fratello Pietro che Emanuela è in cielo? Come spiegò il fratello Pietro, quelle quattro parole gli conficcarono un pugnale nel cuore. Ma il Papa si è rifiutato di dire altro.

Il fulcro del caso, secondo me, è un documento che un giornalista ha ottenuto durante il periodo dello scandalo VatiLeaks, iniziato nel 2012, che denunciava la corruzione del Vaticano. Il documento sembrava essere un rendiconto finanziario delle spese pagate per conto di Emanuela e comprendeva una cospicua spesa finale, presunta spesa per la sua sepoltura.

L’episodio finale ha sollevato una nuova teoria che punta ancora una volta il dito sul Vaticano. Una compagna di liceo di Emanuela racconta, in forma anonima, una conversazione telefonica in cui Emanuela confessa nervosamente che quando passeggiava nei giardini vaticani, un arcivescovo vicino al Papa la “infastidiva”. L’amica ha dichiarato che intendeva esplicitamente che si trattava di avance sessuali. Se così fosse, sarebbe la prima volta che del Vaticano ad aver adottato una cattiva condotta sessuale sul proprio suolo. E se così fosse, sarebbe stato motivo più che valido per mettere a tacere Emanuela.

Per tutto il documentario si prova un senso di tristezza travolgente verso la famiglia Orlandi. Poco prima che il padre morisse nel 2004, disse alla famiglia: “Sono stato tradito dalle stesse persone che ho servito”. La madre di 92 anni pensa a sua figlia ogni giorno della sua vita con la speranza di poter mettere un fiore sulla sua tomba prima che lei stessa muoia.

Per il resto, tutti noi siamo anche profondamente rattristati dal fatto che il potere della Chiesa sia molto più grande della vita di una giovane ragazza. Sul finire del documentario, viene da chiedersi se tutte le piste che la famiglia e i Carabinieri hanno seguito per decenni non siano state effettivamente orchestrate dal Vaticano per distrarre dal vero colpevole. Il Vaticano ha risposte almeno parziali, speriamo quindi che ci sia un quinto episodio che si spieghi queste connessioni.

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