Welcome to Olivo Santa Barbara

L’Olivo Santa Barbara is a blog about cultural similarities and differences between Italy and the United States, with some emphasis on Santa Barbara, California.  The blog addresses history, travel, film, music, art, food, and people and animals.  Following an introduction in English, you can choose to read each post in Italian or English.  Comments are welcome, as are ideas for future posts.

Flag_USAClick here to read in English Flag_ItalyFai click qui per leggere in Italiano
Posted in English, Italiano | 2 Comments

Il Maestro

La nostra classe di cinema, un gruppo di 6 donne americane che ogni settimana discutono di un film italiano in italiano, ha recentemente visto il documentario del 2017 Marchesi: Il Grande Italiano. Racconta la vita di Gualtiero Marchesi (1930 – 2017), ampiamente ritenuto il padre della moderna cucina italiana che ha raffinato e personalizzato la cucina regionale italiana e l’ha elevata a fama internazionale.

Nato a Milano, Marchesi ha iniziato ad apprendere la sua formazione culinaria osservando e lavorando ai fornelli del ristorante del piccolo albergo dei genitori. Ha continuato l’istruzione formale in Svizzera e in Francia. È tornato poi a Milano, e nel 1977 ha aperto il primo ristorante. Si guadagna subito l’ambita stella Michelin, la guida alla classifica francese. Presto seguì una seconda stella Michelin. Quando nel 1985 il suo ristorante è stato il primo in Italia a ricevere una terza stella Michelin, Marchesi ha detto: “questo premio non è solo per me, ma anche per la rinascita della cucina italiana che va avanti negli ultimi 10 anni”.

La filosofia della cucina Marchesi si basa prima sulla semplicità e sulla freschezza degli ingredienti, poi sulla tecnica e l’elaborazione. I suoi piatti divennero opere d’arte o spartiti musicali. Credeva che ogni ingrediente avesse un ruolo nella sinfonia, doveva essere chiaramente riconoscibile e che per raggiungere l’armonia doveva stare da solo nel contrasto tra il sapore e la consistenza.

Tra i piatti d’autore di Marchesi ci sono il famoso Risotto Oro e Zafferano con una foglia d’oro commestibile sopra il riso; Raviolo Aperto, che ha un ripieno di capesante tra due sfoglie di pasta, una semplice e una verde al gusto di spinaci; e gli Spaghetti Freddi al Caviale, conditi con erba cipollina e scalogno. Dripping di Pesce (Fish Dripping) è stata un’invenzione successiva ispirata dal pittore Jackson Pollock; lo sfondo è una leggera maionese che risalta il bianco dei calamari e vongole veraci, il rosso dei pomodori, il nero del nero di seppia e il verde del prezzemolo.

Per tutta la sua vita Marchesi è stato un turbine di progetti e nuove iniziative. Ha creato una linea di cibi surgelati e un liquore d’autore. Ha fornito servizi di gestione ad altri ristoranti e creato menu per navi da crociera. Ha aperto una scuola di cucina a Parma e ristoranti a Londra e Parigi. Ha anche creato due nuovi hamburger e un dessert per i ristoranti McDonald’s in Italia.

Ma sono stati i suoi ristoranti di fascia alta ad attirare l’attenzione, i premi… e le polemiche. Nel 1992 chiude il suo ristorante milanese e ne apre un altro in un hotel di lusso a Erbusco (provincia di Brescia), che ottiene anche le stelle Michelin. Quando la Michelin ha declassato il ristorante Erbusco nel 2008, Marchesi ha annunciato che “non voglio essere giudicato da guide che usano punti o stelle”. Ha ripudiato il sistema Michelin e le sue stelle, la prima persona nella storia a farlo.

Marchesi ha condotto una vita molto intensa ed è morto all’età di 87 anni nel 2017, poco dopo la realizzazione del documentario. Oggi Terrazza Gualtiero Marchesi è l’unico ristorante al mondo ad offrire l’intero menù dei più famosi piatti marchigiani. È ospitato dal Grand Hotel Tremezzo, un cinque stelle affacciato sul Lago di Como. Il ristorante è curato da Enrico Dandolo, genero del Maestro.

L’eredità di Marchesi sopravvive negli chef attuali come Massimo Bottura e Carlo Cracco. Marchesi incarnava la filosofia del grande chef dell’800 Pellegrino Artusi: “La cucina in sé è una scienza… che solo i migliori sanno trasformare in arte”.

Posted in Arte, Cucina italiana, Foto, Italia, Italiano, Milano, Storia | Leave a comment

The Maestro

Our film class, a group of 6 American women who weekly discuss an Italian film in Italian, recently viewed the 2017 documentary, Marchesi: The Great Italian.  It recounts the life of Gualtiero Marchesi (1930 – 2017), widely believed to be the father of modern Italian cuisine who refined and personalized Italian regional cooking and elevated it to international acclaim.

Born in Milan, Marchesi began learning the cooking trade by observing and working in the kitchen of the restaurant in his parents’ small hotel.  He continued formal education in Switzerland, France and Japan. He then returned to Milan and opened his first restaurant in 1977.  It quickly earned a coveted star from Michelin, the French rating guide.  A second Michelin star soon followed. In 1985 when Marchesi’s restaurant became the first in Italy to receive a third Michelin star, he said, “this gives the prize not only to me but also to the renaissance of Italian cooking that has been in progress for the last 10 years.”

Marchesi’s philosophy of cuisine is based on simplicity and fresh ingredients first, then technique and elaboration.  His dishes became works of art or musical scores.  He believed that each ingredient has a role in the symphony, it must be clearly recognizable, and that to achieve harmony it must stand on its own in the contrast between flavor and texture.

Among Marchesi’s signature dishes are the famous Risotto Oro e Zafferano (Risotto Gold and Saffron) with an edible gold leaf over the rice; Raviolo Aperto (Open Raviolo), which has a filling of scallops between two sheets of pasta, a plain one and a spinach-flavored green one; and Spaghetti Freddi al Caviale (Cold Spaghetti topped by Caviar), seasoned with chives and shallot.  Dripping di Pesce (Fish Dripping) was a later invention inspired by painter Jackson Pollock; the background is a light mayonnaise enhanced by the white of squid and clams, the red of tomatoes, the black from cuttlefish ink, and the green from parsley.

Throughout his life, Marchesi was a whirlwind of projects and new initiatives.  He created a line of frozen foods and a signature liqueur.  He provided management services to other restaurants and created menus for cruise ships.  He opened a cooking school in Parma and restaurants in London and Paris.  He even created two new hamburgers and a dessert for McDonald’s restaurants in Italy.

But it was his high-end restaurants that drew attention and awards … and controversy.  In 1992 he closed his Milan restaurant and opened another one in a luxury hotel in Erbusco (province of Brescia), which also earned Michelin stars.  When Michelin downgraded the Erbusco restaurant in 2008, Marchesi announced that “I do not want to be judged by guides using points or stars.”  He repudiated the Michelin system and its stars, the first person in history to do so.

Marchesi led a very intense life and died at age 87 in 2017, shortly after the documentary was made.  Today Terrazza Gualtiero Marchesi is the only restaurant in the world to offer the entire menu of the most famous dishes of Marchesi.  It is hosted by the Grand Hotel Tremezzo, a five-star hotel overlooking Lake Como.  The restaurant is supervised by Enrico Dandolo, son-in-law of the Maestro.

Marchesi’s legacy lives on in current chefs like Massimo Bottura and Carlo Cracco.  Marchesi embodied the philosophy of the great 19th-century chef Pellegrino Artusi: “Cooking in itself is a science…which only the best are able to transform into art.”

Posted in Cucina italiana, Film, Italia, Foto, Arte, Storia, English, Milano | Leave a comment

I murales perduti della Roma rinascimentale

Nel XV e XVI secolo molti palazzi ed edifici pubblici a Roma avevano elaborate facciate dipinte. La tecnica usata era l’affresco, una tecnica che lega la pittura con l’intonaco bagnato, formando una superficie dura una volta asciutta. I temi preferiti erano le battaglie e le gesta eroiche degli antichi romani. La maggior parte dei murales erano dipinti in semplici toni di grigio o marrone, scelti per simulare i rilievi in ​​pietra dell’antichità.

I dipinti più famosi della città dell’epoca sono per la maggior parte perduti.  Il clima alla fine hanno avuto il loro tributo sull’opera d’arte esposta. Questa attività artistica, giunta all’apice durante il Rinascimento, richiamava molti artisti a Roma per ammirare i murales o abbozzare copie da portare a casa. Così molti dei loro disegni e stampe hanno permesso di conservare “quei dipinti” la loro fama nei secoli successivi.

da Taddeo Zuccaro

Il J. Paul Getty Museum di Los Angeles ha presentato una mostra intitolata “The Lost Murals of Renaissance Rome” fino al 4 settembre 2022. La prima galleria ha mostrato i disegni e le stampe delle facciate dipinte degli edifici. La seconda galleria ha presentato la storia dagli stalli alle ricchezze del muralista rinascimentale Taddeo Zuccaro (1529 – 1566), illustrata dal fratello minore, Federico Zuccaro (c. 1541 – 1609).

All’età di 14 anni, Taddeo lasciò la sua città natale di Sant’Angelo in Vado, nei pressi di Urbino (nelle Marche) per cercare fama e fortuna a Roma come artista. Uno dei primi disegni di Federico mostra Taddeo che esce di casa scortato da due angeli custodi. Federico si dipinse aggrappato alla gonna della madre; era uno degli 8 o 9 figli della famiglia. In tutta la serie di circa 20 disegni, Federico individuava Taddeo e se stesso, aggiungendo un testo per spiegare il contenuto delle scene. 

Taddeo incontrò molte difficoltà per diventare artista. Alla fine ebbe la possibilità di fare un apprendistato, ma in uno studio dove venne maltrattato facendo soffrire persino di fame. In Taddeo in casa di Giovanni Piero Calabrese lo si vede due volte: nella prima scena mentre mescola i colori in fondo alla stanza, vigilato dalla meschina moglie del pittore; e in una seconda scena mentre tiene una lampada a olio perché il suo maestro Calabrese possa studiare un disegno di Raffaello. Il testo centrale recita: “Mi privi di ciò che desidero di più”, riferendosi all’angoscia di Taddeo stesso per non avere la possibilità di studiare il disegno di Raffaello. Il pane è tenuto in un cesto appeso al soffitto, con una campana ad esso attaccata, in modo che Taddeo non potesse rubarlo. 

Taddeo alla fine ebbe successo come pittore murale e divenne uno degli artisti più famosi del suo tempo. Anche Federico, che divenne un artista famoso, progettò questa serie di disegni per gli interni del suo sontuoso palazzo romano. Voleva che l’edificio diventasse un’accademia e un ostello per i giovani artisti in visita in città, per salvarli dalle difficoltà che avevano colpito il suo amato fratello maggiore. Il progetto non si è mai avverato a causa di litigi tra i suoi eredi.

Federico racconta la storia di suo fratello in modo affascinante. La serie di disegni ci dà anche un’idea di come i giovani artisti avessero imparato a disegnare nella Roma rinascimentale, facendo copie di opere di Michelangelo, Raffaello e altri.

Posted in Uncategorized | Leave a comment