Welcome to Olivo Santa Barbara

L’Olivo Santa Barbara is a blog about cultural similarities and differences between Italy and the United States, with some emphasis on Santa Barbara, California.  The blog addresses history, travel, film, music, art, food, and people and animals.  Following an introduction in English, you can choose to read each post in Italian or English.  Comments are welcome, as are ideas for future posts.

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“Una svolta decisiva nella storia europea”

Durante la prima settimana di marzo 2022, il New York Times ha pubblicato tre articoli sull’Italia e le sue relazioni con la Russia che sono cambiate dall’invasione dell’Ucraina da parte di Putin. Il primo articolo riportava il discorso del Primo Ministro Mario Draghi al Parlamento italiano il primo marzo in cui affermava l’unità del Paese con la Nato contro la Russia.

Poiché l’Italia riceve più del 40% del suo gas naturale dalla Russia, allinearsi alla Nato e imporre sanzioni alla Russia avrebbe avuto sicuramente un effetto boomerang. “In caso di interruzioni delle forniture di gas dalla Russia, l’Italia ha più da perdere rispetto ad altri Paesi europei che fanno affidamento su fonti diverse”, ha detto Draghi, ma “questo non toglie la nostra determinazione a sostenere sanzioni che riteniamo giustificate e necessarie”. L’Italia è solidale con i suoi alleati europei.

Non è sempre stato così. Durante gran parte del secondo dopoguerra, l’Italia aveva mantenuto uno stretto legame con la Russia. Dopo la caduta del regime fascista di Mussolini, il Partito Comunista italiano era il più grande al di fuori del blocco sovietico. L’Italia una volta era vista sia dalla Russia che dai nervosi alleati della NATO come il ventre molle dell’Europa, consentendo a Putin una maggiore influenza nella regione.

I legami dell’Italia con la Russia sono stati particolarmente forti nella città portuale di Bari in Puglia, che ospita la tomba di San Nicola, santo venerato in entrambi i paesi. I marinai portarono le reliquie di San Nicola dall’odierna Turchia a Bari 1.000 anni fa. Da allora sono sepolti nella Basilica di San Nicola. Sebbene la basilica sia cattolica romana, una volta alla settimana invita i fedeli ortodossi a svolgere il proprio servizio. Nel 2007 lo stesso Putin si recò a Bari e si inginocchiò davanti alla tomba di San Nicola. Anni prima donò una statua del santo che si erge davanti alla piazza della basilica.

Oggi Bari è epicentro delle tensioni tra i residenti ucraini e russi della città. Molti ex-ucraini vengono a pregare San Nicola per porre fine alla guerra. I residenti hanno presentato una petizione alla città per la rimozione della targa recante la dedica della statua da parte di Putin. 

La dipendenza dell’Italia dalle forniture energetiche russe ha spinto oggi Draghi ad annunciare che l’Italia accelererà progetti di diversificazione, costruendo energie rinnovabili e nuove forniture di gas, per non dipendere dalle decisioni di un singolo Paese. Oltre all’energia, con l’ascesa degli oligarchi, la Russia era diventata un mercato per l’agricoltura, le banche e i beni di lusso italiani, mercato ora in pericolo.

Dall’invasione dell’Ucraina, l’Unione Europea e gli Stati Uniti hanno perseguito i beni di lusso degli oligarchi vicini a Putin. Diversi superyacht sono stati sequestrati, uno in particolare è indagato nel porto toscano di Marina di Carrara. Anche nel rarefatto mondo dei superyacht, lo Scheherazade si pone al di sopra degli altri: è a 140 metri, costa 700 milioni di dollari, ha due ponti per elicotteri, una piscina con copertura a scomparsa che si trasforma in pista da ballo, una palestra completamente attrezzata e infissi dorati nei bagni.

Chiamato “Yacht di Putin” dalla gente del posto, la Guardia di Finanza italiana ha aperto un’indagine sulla proprietà dello yacht, che è avvolta dal segreto. Le interviste al capitano e all’equipaggio della nave hanno fornito poche informazioni in quanto sono sotto un “accordo di riservatezza a tenuta stagna”. Attraccata nel porto toscano dallo scorso settembre, sono in corso gli sforzi per far salpare lo Scheherazade mentre la polizia italiana corre per finire le indagini sulla proprietà. *

Draghi, ex-presidente della Banca centrale europea, ha chiesto personalmente all’Europa di adottare ulteriori misure contro gli oligarchi russi con un patrimonio di oltre 10 milioni di euro. Vuole intensificare la pressione sulla Banca centrale russa e ha chiesto alla Bank of Settlements, che ha sede in Svizzera, di aderire alle sanzioni contro gli oligarchi. 

Nel suo discorso, Draghi ha sottolineato che l’Italia e l’Europa hanno “adottato una risposta sempre più dura e punitiva a Mosca”. Ha anche detto che l’Italia ha risposto all’appello del presidente ucraino Zelensky donando armi, equipaggiamenti e veicoli militari: “Quando una democrazia sotto attacco chiede aiuto, non è possibile rispondere solo con l’incoraggiamento”. Draghi ha delineato una visione dell’Europa definendo l’invasione russa “un punto di svolta decisivo nella storia europea”. 

*Il 6 maggio, le autorità italiane hanno annunciato di aver sequestrato lo Sheherazade, affermando che il suo proprietario aveva “significativi legami economici e commerciali” con “elementi di spicco del governo russo.”

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“A Decisive Turning Point in European History”

During the first week in March 2022, the New York Times published three articles on Italy and its relationship with Russia that has changed since Putin’s invasion of Ukraine.  The first article reported on Prime Minister Mario Draghi’s speech to the Italian Parliament on March 1 affirming his country’s unity with NATO against Russia.

Because Italy receives more than 40% of its natural gas from Russia, aligning itself with NATO and imposing sanctions on Russia would surely have a boomerang effect.  “In case of interruptions of gas supplies from Russia, Italy has more to lose compared to other European countries that rely on different sources,” Draghi said, but “this does not diminish our determination to support sanctions that we deem justified and necessary.”  Italy is standing firmly with its European allies.

This was not always the case. During much of the post-WWII era, Italy had maintained a close connection with Russia.  Following the fall of Mussolini’s fascist regime, Italy’s Communist Party was the largest outside the Soviet bloc.  Italy was once seen by both Russia and nervous NATO allies as the soft underbelly of Europe, allowing Putin more influence in the region.

Italy’s ties to Russia have been particularly strong in the port city of Bari in Puglia, which houses the tomb of St. Nicholas, a saint revered in both countries.  Sailors brought the relics of St. Nicholas from present-day Turkey to Bari 1,000 years ago.  They have been entombed in the Basilica San Nicola ever since.  While the basilica is Roman Catholic, once a week it invites the Orthodox faithful to hold their own service.  In 2007 Putin himself went to Bari and knelt in front of St. Nicholas’s tomb.  Years earlier he donated a statue of the saint that stands in front of the piazza of the basilica.

Today Bari is an epicenter for the tensions between Ukrainian and Russian residents of the city.  Many former Ukrainians come to pray to St. Nicholas to end the war.  Residents have petitioned the city for removal of the plaque bearing Putin’s dedication of the statue.

Italy’s dependence on Russian energy supplies today prompted Draghi to announce that Italy would accelerate diversification projects, building up renewable energy and new gas supplies, in order not to be dependent on the decisions of a single country.  Besides energy, with the rise of the oligarchs, Russia had become a market for Italian agriculture, banking and luxury goods, a market now in peril.

Since the invasion of Ukraine, the European Union and the United States have been pursuing the luxury assets of oligarchs close to Putin.  Several superyachts have been seized, and one in particular is under investigation in the Tuscan port of Marina di Carrara.  Even in the rarified world of superyachts, the Scheherazade rises above the others:  At 459 feet (140 meters) and at a cost of $700 million, it has two helicopter decks, a swimming pool with a retractable cover that converts to a dance floor, a fully outfitted gym, and gold-plated fixtures in the bathrooms.

Called “Putin’s Yacht” by the locals, the Italian financial police have opened an investigation into the ownership of the yacht, which is cloaked in secrecy.  Interviews of the ship’s captain and crew have yielded little information as they are under a “watertight nondisclosure agreement.”  Dry-docked in the Tuscan port since last September, efforts are now underway for the Scheherazade to set sail as the Italian police race to finish investigating ownership. *

Draghi, a former president of the European Central Bank, has personally called for Europe to take even further measures against Russian oligarchs with assets of more than 10 million euros ($11 million).  He wants to intensify pressure on the Russian Central Bank and has asked the Bank of Settlements, which is headquartered in Switzerland, to join the sanctions against oligarchs.

In his speech, Draghi emphasized that Italy and Europe had “adopted an increasingly tough and punitive response to Moscow.”  He also said that Italy had responded to the appeal of President Zelensky of Ukraine for military arms, equipment and vehicles: “When a democracy under attack asks for help, it’s not possible to respond only with encouragement.”  Draghi set out a vision of Europe calling the Russian invasion “a decisive turning point in European history.”

* On May 6, Italian authorities impounded the Sheherazade, claiming that its owner had “significant economic and commercial ties” with “prominent elements of the Russian government.”

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Proverbi e modi di dire italiani con frutta e verdure

“Una mela al giorno leva il medico di torno” e “La mela non cade mai troppo lontano dall’albero” sono proverbi che sono gli stessi in inglese e in italiano.  Forse, a causa della passione italiana per il cibo, ci sono molte espressioni idiomatiche in italiano, ma sono estranee agli americani. Eccone alcuni che usano un frutto o una verdura.

  1. Essere come il prezzemolo significa essere ovunque, presentarsi in tutte le situazioni, proprio come il prezzemolo si usa in tanti piatti diversi.  Esempio: Giorgio è come il prezzemolo, lo trovi dappertutto.
  2. Non avere sale in zucca significa non essere molto brillante o mancare di buon senso.  La zucca si riferisce comunemente alla testa; il sale è un simbolo di saggezza.  Esempio: Roberto è simpatico ma ha poco sale in zucca.
  3. Essere una patata significa essere goffo o sgraziato.  Esempio: Che patata che sei!
  4. La minestra riscaldata è un’espressione che può riferirsi a un rapporto romantico, platonico, o d’affari. Dice che quando si cerca di far rivivere un vecchio rapporto, non è mai lo stesso, o è la stessa vecchia storia.  Esempio: Ho incontrato il mio ex ieri, minestra riscaldata.
  5. Capitare a fagiolo significa tempismo perfetto, o proprio al momento giusto.  Le variazioni sono cadere/cascare a fagiolo, venire a fagiolo.  Esempio: Brava, sei capitata a fagiolo, mi serve una mano!
  6. Cadere come una pera si riferisce a una persona che si addormenta improvvisamente o a qualcuno che cade facilmente in una trappola. Esempio: Ero così stanco quando ho finito gli esercizi alla palestra che sono caduto come una pera.  Questa espressione è anche usata per descrivere ironicamente una persona che improvvisamente si innamora perdutamente.  Esempio: Raffaele è caduto come una pera per Claudia.  Le variazioni includono cadere come una pera matura e cascarci/cadere come una pera cotta.
  7. Valere un fico secco si riferisce a qualcuno o qualcosa che non ha valore.  Esempi: Non vali un fico secco.  Hanno fatto le nozze con i fichi secchi, che significa che gli sponsor del matrimonio non hanno speso adeguatamente per la situazione.
  8. Essere alla frutta significa toccare il fondo o essere alla fine della strada.  Molti pasti italiani finiscono con la frutta, quindi l’espressione si riferisce al raggiungimento della fine di qualcosa.  Ma generalmente si riferisce a una situazione brutta o difficile senza via d’uscita. Esempio: Hai sentito le notizie di politica oggi?  Siamo alla frutta!
  9. Spremere come un limone è simile all’espressione inglese, mungere o dissanguare qualcosa o qualcuno secco.  Esempio: L’ha sposata per i suoi soldi e poi l’ha spremuta come un limone.
  10. Starci / entrarci come i cavoli a merenda significa non avere attinenza con l’argomento o i fatti in discussione.  Dopotutto, chi mangia il cavolo some spuntino? Esempio: Si può sapere di cosa stai parlando?  Ci sta come i cavoli a merenda con quello che dicevamo.
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