Ivrea e Olivetti

Nel 2018, l’UNESCO ha conferito lo status di Patrimonio dell’Umanità ad Ivrea, una città nelle colline pedemontane delle Alpi in Piemonte.  Conosciuta come la “Città industriale del ventesimo secolo”, Ivrea si trova a circa un’ora di treno da Torino.  Era la sede di Olivetti, un’azienda produttrice di macchine da scrivere, macchine contabili e calcolatrici.

Ciò che distingueva Ivrea ed Olivetti era la visione di Adriano Olivetti (1901 – 1960), figlio del fondatore, uomo ben istruito, umanista e con un forte interesse per l’urbanistica, il design e l’architettura.  La sua esperienza precedente in una fabbrica—in particolare, il senso dell’alienazione e la monotonia delle azioni ripetute—lo portò a rendersi conto che era importante liberare l’uomo dal duro lavoro degradante.  Assunse i migliori architetti in stile modernista per progettare fabbriche, abitazioni, mense, uffici e studi.  Erano spazi gloriosi, ariosi e pieni di luce destinati a dare ai lavoratori non solo una vista sulle montagne, ma anche uno spirito positivo e un senso del futuro.

Olivetti ha anche assunto famosi designer per lavorare sui suoi prodotti; alcuni sono diventati  icone del design italiano, come la macchina da scrivere Lettera 22 del 1949 e il computer mainframe Elea 9003 del 1958.  La portatile Lettera 22 divenne la preferita di scrittori americani come Thomas Pynchon, Sylvia Plath, Gore Vidal e Cormac McCarthy.

I dipendenti Olivetti venivano trattati bene. Se volevano, potevano alloggiare in case e appartamenti costruiti dagli Olivetti. Alle nuove madri venivano concessi 10 mesi di congedo di maternità e i bambini potevano andare gratuitamente all’asilo nido. I dipendenti avevano l’opportunità di frequentare lezioni presso scuole di commercio in loco; la biblioteca di 30.000 volumi comprendeva libri nuovi e riviste attuali. Le ore di pranzo erano piene di discorsi ed esibizioni di attori, musicisti e poeti. Nel mese di luglio era stato istituto un giorno festivo per consentire ai lavoratori delle campagne circostanti di occuparsi di piccole aziende agricole. I dipendenti, inoltre prendevano pensioni sostanziali al momento del pensionamento.

Per un certo periodo, Ivrea è stata la città aziendale più progressista e di successo al mondo, rappresentando una nuova forma di idealismo aziendale. In America, città come Pullman, Illinois, sono sorte a causa di lavoratori a basso salario privi di diritti e servizi di base come i trasporti. All’epoca il pensiero era che, più un dipendente dipendeva dall’azienda per cui lavorava, maggiore era il controllo dell’azienda. I lavoratori non hanno osato chiedere un congedi per malattia o una migliore assistenza sanitaria; certamente, non hanno mai scioperato.

Mentre molte città aziendali erano patriarcali, Ivrea era diversa … almeno per un certo periodo. Olivetti divenne un attore principale nel “miracolo” del ventesimo secolo quando l’Italia stava uscendo dalle profondità del fascismo e della seconda guerra mondiale, per diventare l’ottava economia più forte del mondo. L’economia italiana raggiunse l’apice negli anni ’60 quando la sede produttiva della Fiat a Torino divenne una delle più grandi fabbriche automobilistiche in Europa. Allo stesso modo Olivetti era un simbolo del “miracolo”.

Ma nel 1970 le cose iniziarono a cambiare. Adriano morì e suo fratello Roberto, che aveva rilevato l’azienda, non aveva la stessa visione. Le persone si stavano spostando dalle macchine da scrivere ai dispositivi elettronici e il successo di Olivetti in tale processo si arrestò.   Il geniale programmatore capo di Olivetti morì in un incidente d’auto; i teorici della cospirazione lo attribuirono agli agenti segreti americani che non volevano che i progressi del calcolo cadessero nelle mani di un paese che era perennemente sull’orlo del comunismo. La tecnologia e i cambiamenti economici frenarono la crescita delle città manifatturiere italiane e americane: recessioni ricorrenti costrinsero a tagliare i costi in tutti i settori, il lavoro più recentemente è stato delocalizzato in paesi più economici, e aziende come Fiat e Olivetti hanno iniziato a licenziare i lavoratori.

Al suo apice, Olivetti contava oltre 73.000 lavoratori in tutto il mondo; oggi ne ha circa 400. Ivrea ha perso un quarto della sua popolazione. Vedendola oggi non potresti immaginarla come l’ex capitale del design industriale. Una ex-fabbrica è stata convertita in palestra. Solo uno degli edifici per uffici è ancora in uso. Ci sono cartelli che indicano alcuni edifici storici, che sono diventati monumenti di un’antica utopia.

Nella sua elezione a Patrimonio Mondiale, l’UNESCO ha affermato che Uvrea “esprime una visione moderna del rapporto tra produzione industriale e architettura”. E nel suo libro Città dell’Uomo pubblicato nel 1960 settimane prima della sua morte, Adriano Olivetti auspicava a uno sviluppo urbano “a misura d’uomo”, con l’obiettivo di “armonia tra vita privata e vita pubblica, tra lavoro e casa, tra centri di consumo e centri di produzione”. Obiettivi ancora oggi lodevoli.

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1 Response to Ivrea e Olivetti

  1. Nan Cisney says:

    Molte interesante. Grazie, Barbara. Nan

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