I senzatetto malati di mente

La sala conferenze di Trieste è divenuta silenziosa. I partecipanti non potevano credere ai loro occhi. Sullo schermo c’erano le foto di una parte degli abitanti di Hollywood che vivevano per strada, rannicchiati sotto le coperte e coperti di sporcizia. I loro problemi mentali e di dipendenza erano evidenti. Le foto raffiguravano lo status dei senzatetto di Hollywood e di Los Angeles, dove un quarto hanno malattie mentali e migliaia vengono continuamente trascinati dalle strade alle carceri, agli ospedali e di nuovo in strada. Una media di 3 muore ogni giorno. Circa 5.000 malati di mente sono in galera. Ciò accade nel paese più ricco del pianeta, nel ventre della capitale del cinema e dell’immaginazione.

Il Los Angeles Times ha recentemente raccontato la storia di una donna che si chiama Kerry Morrison che aveva visto abbastanza. Ha lasciato il lavoro per dedicarsi a tempo pieno, non retribuito, alla sua causa. È entrata a far parte di consigli di amministrazione, ha contattato professionisti di salute mentale, ha studiato la politica sulla salute mentale, ciò che è andato storto negli Stati Uniti e ha controllato i programmi in altre città degli Stati Uniti e in Europa. È stato il suo viaggio a Trieste, nel nord-est italiano, a trasformare la sua disperazione in speranza. A Trieste ha trovato un modello di salute mentale in cui ogni paziente è curato e nessuno rimane solo a se stesso.

Quando i manicomi, cioè gli ospedali psichiatrici, furono chiuse in Italia, circa 40 anni fa, Trieste si rinnovò, mentre gli Stati Uniti rinunciarono alla promessa di cliniche comunitarie. Sotto la guida di uno psichiatra di nome Franco Basaglia, Trieste costruì una rete coordinata di centri di trattamento, abbracciò i pazienti come membri a pieno titolo della comunità, invitò i familiari a partecipare al recupero, costruì relazioni con i datori di lavoro che ricoveravano i pazienti, senza lasciare che la burocrazia o i problemi di fatturazione sabotassero i buoni risultati.

Quando qualcuno ha un episodio psicotico a Trieste e c’è una richiesta di aiuto, di solito risponde una squadra di salute mentale, non la polizia, e la squadra spesso ha già costruito un rapporto con il cliente. Le porte delle strutture per la salute mentale della comunità a Trieste non sono chiuse; se i pazienti scelgono di andarsene, i membri del personale si tengono in contatto con loro in caso hanno bisogno di aiuto. I ricoveri involontari sono rari; quando le persone hanno facile accesso alle cure regolari e iniziano a conoscere e fidarsi degli operatori sanitari, sono più facili da trattare. Hanno meno probabilità di resistere alla terapia e alla medicina, e le loro condizioni hanno meno probabilità di peggiorare.

La signora Morrison ha portato una delegazione di rappresentanti della salute mentale e rappresentanti del governo per osservare da vicino il sistema a Trieste. In cinque giorni, non hanno visto un solo senzatetto a Trieste, una città che non ha un significativo abuso di droga. Sarà estremamente impegnativo portare il modello di Trieste a Los Angeles, dove così tante persone con gravi malattie mentali hanno anche dipendenze debilitanti … e tenda lungo le strade (se fortunati). I finanziamenti e la carenza di personale sono ostacoli considerevoli. “Abbiamo 40 volte la popolazione di Trieste e 50 volte le sfide in più”, ha dichiarato la Morrison.

Ma lei è imperterrita. La delegazione di Los Angeles inizierà con un progetto pilota. Richiederà almeno un anno di pianificazione: identificazione di centri di cura urgenti e di salute della comunità, reclutamento di imprese che partecipino per convincere i residenti che i miglioramenti diventeranno un vantaggio per la comunità stessa, assumendo medici e altro personale,  e trovando abbastanza alloggi per dare al progetto una possibilità di riuscita.

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1 Response to I senzatetto malati di mente

  1. Jean says:

    Un articolo molto interessante. Trump probabilmente mandata tutti i senzatetti di L.A. a Trieste. Ho ordinato i libri da Amazon che hai suggerito. Sebbene io non sia nella classe, posso continuare a studiare quando ho il tempo. Grazie! Jean

    Sent from my iPad

    >

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