La polemica su chi possiede l’arte del mondo

Recentemente ho letto un libro intitolato “Loot” di Sharon Waxman sulla battaglia dei tesori rubati del mondo antico.  Ecco alcune questioni e domande che sono state sollevate.

Nefertiti

Nefertiti

Il mondo dei musei è cambiato.  Musei non sono “semplicemente” le istituzioni dibeneficenza che conservano, mostrano, ed istruiscono il mondo sull’arte.  Loro ancora lo fanno, naturalmente, ma oggi ci sono anche le minacce, le cause legali, i procedimenti penali, e l’imbarazzo pubblicato su chi dovrebbe possedere le antichità che rappresentano il patrimonio dell’uomo.

Nel corso degli ultimi secoli, le antichità sono state strappate dal suolo e spedite in tutto il mondo.  Molte ora risiedono nei grandi musei dell’Occidente—il Louvre, il British Museum, il Metropolitan Museum

Rosetta Stone

Rosetta Stone

of Art, ecc.  Dovrebbero rimanere lì, dove, in generale, sono state esposte e conservate con cura e restano accessibili a visitatori che provengono da tutto il mondo?  O dovrebbero tornare nei loro paesi di origine, dove le richieste di restituzione sono in crescita sempre più clamorose?

L’Egitto vuole il ritorno della Stele di Rosetta dal British Museum e il busto di Nefertiti dal Museo Egizio di Berlino.  La

I Marmi di Elgin

I Marmi di Elgin

Grecia vuole il ritorno dei fregi del Partenone (i marmi di Elgin) dal British Museum.  Sta costruendo un museo alla base dell’acropoli per ospitarli.

Forse il paese più aggressivo di tutti è l’Italia.   Ha intrapreso una campagna contro musei, mercanti, e collezionisti per il ritorno dei manufatti che dichiara che sono stati scavati

The Getty Museum

The Getty Museum

illegalmente e contrabbandati dal paese. Ciò culminò in un processo penale di due anni che coinvolse una curatrice americana, Marion True, del J. Paul Getty Museum di Los Angeles.

La domanda di restituzione moderna cominciata nel 1970 quando archeologi, giornalisti, e funzionari pubblici  sono resi conto che il saccheggio non era una cosa del passato.  Il mercato occidentale per l’acquisto delle opere d’arte antiche stava crescendo stava causando la distruzione di siti archeologici.  C’era molta collusione tra i contrabbandieri—da tombaroli, a restauratori, rivenditori di oggetti di lusso, case d’asta, e collezionisti facoltosi.   C’era anche una mancanza di leggi internazionale chiaro per regolamentarlo.

I paesi che richiedono la restituzione devono affrontare le loro debolezze.  I loro musei sono spesso sottofinanziati e disorganizzati.  La curatela e gli inventari  sono quasi inesistenti.  Spesso non  possono salvaguardare i tesori sotto il loro controllo in corso.  La corruzione è diffusa e il saccheggio continua.

Certamente, uno dei pìu grandi saccheggiatori di tutti è stato Napoleone.  Ha fatto

La Galatea Morente

La Galatea Morente

conquiste in tutta Europa, sopratutto in Italia.  Le opere d’arte sono state portate in carovane a Parigi e sono al Louvre di oggi, dove molte opere famose d’Italia risiedono, come la Galata Morente.   Pochissimi musei rivelano oggi dove hanno ottenuto la loro arte.   Offuscamento e ipocrisia abbondano ovunque.

Come hanno fatto gli obelischi egiziani a finire nelle piazze del VaticanoVaticano?   Dovrebbero i 4 cavalli di bronzo sul tetto della chiesa di San Marco a Venezia essere restituiti a Costantinopoli?  Malgrado che l’Italia sia aggressiva nel chiedere il ritorno della sua arte, come tutti gli altri paesi, anche l’Italia è lenta a San Marcorispondere alle richieste di restituzione di beni saccheggiati.  L’Italia ha trascinato i suoi piedi quando la Libia ha chiesto il ritorno di una statua in marmo di Venere iniziato nel 1912.  Eppure, non si può immaginare che le statue di marmo di Venere siano scarse in Italia.

L’Italia è gravata e benedetta con una quantità impressionante di tesori artistici.  Il percorrere le strade di Roma conduce i visitatori attraverso arte romana, medioevale, rinascimentale, e epoche pontifice.  Resti delle civiltà greca ed etrusca sono ovunque.  La conservazione è scoraggiante.

E scoraggiante è stato per il Getty Museum quando l’Italia ha penalmente accusato la sua curatrice di aver cospirato nel ricevere refurtiva.  Era insolito accusare un curatore e non il direttore del Getty o il presidente del consiglio.  È stato anche ironico perchè il Getty ha avuto la politica di acquisizioni più restrittiva di quasi tutti i grandi musei statunitensi.  L’Italia stava mandando un messaggio a tutti i musei:  “Dateci la nostra roba o questo accadrà anche a voi.”

AphroditeIl processo è stato di una lentezza esasperante.  Ha avuto udienze ogni pochi mesi.  Alla fine il periodo della legge sulla prescrizione fu esaurito.  Forse non sapremo mai se Marion True fosse un capro espiatorio o un scofflaw.  Ma le richieste sono state così scoraggianti che il Getty ha restituto 40 capolavori—una statua enorme di Afrodite, una scultura di due grifimarmo di due grifi azzannano un cerbiatto, una statua etrusca di un uomo e una donna che balla, anfore, calici, crateri, e lekythos.

È questo la soluzione per i torti antichi a partire dall’età dell’imperialismo?  O è una resa dei conti moderna da nazioni frustrate e meno potenti?  È parte dell’identità di una nazione  il diritto di esigere il ritorno dei suoi simboli tangibili?  Fare queste battaglie minano la missione dei musei che  consiste nello scambio cultura, per costruire ponti, e per promuovere la comprensione reciproca?  E poi l’ultima domanda: sarebbero tutti i principali musei vuoti se tutta la loro arte depredata dovesse essere restituita?

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